伊隆马斯克计划主导天基宽带

2019-06-03 10:49:31 来源:

长达五年之久,SpaceX首席执行官埃隆马斯克一直致力于为世界提供廉价,通用的宽带互联网服务- 来自太空。星期四,他迈出了朝着将这一承诺变为现实的第一个重要步骤,在Falcon 9火箭上发射了第一批60枚“Starlink”互联网宽带卫星进入低地球轨道。在这样做的过程中,他可能已经将SpaceX设置为可以获得巨额利润的航线。

一次发射60颗卫星是件大事。它没有创造任何记录 -2017年2月印度的PSLV发射几乎是多产的两倍,同时将104颗卫星送入轨道。就此而言,SpaceX本身在去年年底的一次发射中进行了65个卫星的部署。

但即便如此,上周进入轨道的60个Starlinks SpaceX也是该公司最终目标的第一步,该公司的最终目标是建立一个由12,000个地球轨道互联网坐着的星座,为全球各个角落提供宽带服务。在一次发射中,SpaceX几乎与其发射客户(纳斯达克股票代码:IRDM)在过去几年投入轨道的(大得多)卫星星座的大小相匹配。(Iridium的星座主要集中在为海运和航空客户提供卫星电话和数据服务。)它的发射量是OneWeb最初推出的六颗卫星的10倍,这是卫星宽带星座中它想要建造的。

在上周发布的评论中,埃隆·马斯克表示,在18个月内,SpaceX可能拥有“比所有其他卫星组合更多的轨道卫星”,这似乎意味着计划在未来18个月内每月启动大约两次Starlink任务,总共30次任务。

或者,SpaceX可以通过使用其更强大的猎鹰重型火箭将星际链路升入轨道来加快步伐。有效载荷的LEO大约是猎鹰9的三倍,经过飞行验证的猎鹰重型飞机可以在仅仅10个任务中将1800颗Starlink卫星送入轨道 - 为SpaceX提供更多的发射位置,以便为其企业和政府客户提供服务。

然后是“星舰号”,这是马斯克希望用来将人类送上月球和火星的巨大可重复使用的火箭。对数字进行处理,我已经计算出SpaceX理论上可以使用Starship在18个月内组装完整计划的Starlink星座 - 所有12,000颗卫星。(当然,假设SpaceX也可以快速构建它们。)

最后一点:从理论上讲,SpaceX可以更快完成其Starlink星座。该公司已经将其Starlink卫星的重量减轻了近一半。该公司在2018年初推出的两个原型Starlinks据说每个重达400公斤(880磅)。相比之下,刚推出的60颗新Starlink卫星仅重500磅。较小的SpaceX缩小了这些卫星,每枚火箭能够携带的轨道越多 - SpaceX能够更快地完成任务。

现在,为什么这一切都很重要?除了对于想要快速,廉价互联网的消费者而言,这意味着什么(也许是当地有线电视垄断企业的竞争对手),对于SpaceX本身意味着什么呢?

简单地说:尽管你可能会想到,“太空互联网”不仅仅是伊隆马斯克的一个侧面项目。事实上,这是他使SpaceX持续盈利的计划的关键,并提供了他需要的大量利润才能实现火星殖民化项目。

我们知道这一点,因为早在2017年,“华尔街日报”获得了SpaceX文档的缓存,详细说明了该公司计划如何获得足够的利润以资助载人火星任务 - 事实证明,“Starlink”是关键这个计划。

多年来,SpaceX已经成功地与固定的现有太​​空巨头(如联合发射联盟)竞争太空发射合同,但不得不提供非常低的价格,并且仅以微小的利润率为生,以打入业务。将Starlink置于轨道并从太空销售宽带互联网接入可以为SpaceX带来更大的利润空间 - 并且显着增加利润期。事实上,文件显示,SpaceX预计到2020年每年的营业利润将达到20亿美元。根据标准普尔全球市场情报部门的数据,这大约是洛克希德马丁公司去年产生的利润的两倍。

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